제발! 재발하지마~

지루성두피염*원형탈모에 시달리는 당신에게 고함

#. 직장인 최모씨(42)는 2년 전부터 두피각질로 고생하고 있다. 가려움뿐만 아니라 지저분한 인상을 주는 게 스트레스였던 최씨. 샴푸를 바꾸고 청결하게 관리하면 괜찮겠거니 하고 별다른 치료를 하지 않았는데 지난해부터 머리카락이 눈에 띄게 빠지기 시작했다. 그러다 최근 정수리 부근에 500원짜리 동전 크기만한 원형탈모가 생긴 것을 확인하고 결국 병원을 찾아 치료를 진행했다.

탈모는 지루성탈모, 산후탈모, 원형탈모 등 증상에 따라 각각 다르게 나타난다. 그 중에서도 재발이 흔한 원형탈모는 자가면역질환이라고 불릴 만큼 면역체계에 대한 치료가 중요하다.

면역체계 치료는 면역력 교란으로 인해 탈모를 유발하기 쉬운 지루성두피염 해결에도 도움이 된다. 지루성두피염은 과도한 비듬과 가려움, 탈모 등을 유발하는 원인으로 작용하기도 한다. 탈모를 경험하는 모든 사람이 지루성두피염을 앓는 것은 아니지만 지루성두피염이 있는 경우 탈모로 진행되는 경우가 많다.

과도한 비듬과 가려움증, 염증, 발적 등을 유발하는 지루성두피염은 면역력 교란이 원인이기 때문에 피부 표면만 치료해서는 완전한 치료가 불가능하다. 따라서 일시적인 효과에 맞춘 치료가 아닌 내부적인 원인을 해결하는 치료를 병행해야 재발이 없다.

지루성두피염은 두피의 균형이 깨진 상태기 때문에 염증이나 각질이 지나치게 발생하는 것을 막고 2차 감염을 예방해야 한다. 두피 배독요법, 스케일링, 적절한 세척 등을 통해 효과적으로 각질을 제거하고 피지를 흡착해 청결한 두피를 유지하는 것이 중요하다. 동시에 염증을 효과적으로 억제하고 두피에 과도한 자극을 주지 않도록 두피 예민도를 낮춰줘야 한다.

아울러 몸의 면역력 조절을 병행해 내적인 치료와 외적인 치료를 함께 진행할 때 좋은 결과를 볼 수 있다. 땅을 갈아엎어 농사짓기 적합하게 만드는 것처럼 건강한 두피로 재생시켜주는 두피화침시술로 두피 자체의 면역력을 회복시키고 광선치료요법, 외치제 등의 치료를 통해 원형탈모와 지루성두피염을 함께 해결할 수 있다.

◆ 재발 가능성 높은 지루성두피염•원형탈모

지루성두피염은 제대로 치료하지 않으면 상태의 호전과 악화를 반복하며 재발하는 것이 특징이다. 원형탈모증 또한 증상이 반복적으로 나타나기 때문에 각별한 주의와 정확한 치료가 필요하다. 원형탈모증은 머리 한쪽 부위가 동전 크기의 원형 모양으로 동그랗게 빠지는 것을 말한다. 심한 경우에는 두피의 모발뿐만 아니라 눈썹이나 체모가 빠질 수 있으며 모발 전체가 탈모의 영향을 받을 수도 있다.

한번 원형탈모가 온 사람은 다시 원형탈모가 생길 확률이 높다. 이 질환은 자연치유율이 높아 10원짜리 동전 한 개 정도의 원형탈모는 크게 걱정할 필요가 없다.

그러나 ▲2개 이상의 다발성으로 진행되는 경우 ▲한 개가 진행된다고 하더라도 500원짜리 동전 크기 이상인 경우 ▲ 머리를 가볍게 쥐거나 들었을 때 빠지는 머리카락의 수가 5~6개 이상이면서 지속적으로 진행되는 경우에는 치료로 진행을 막아야 한다.

원형탈모증은 아직 뚜렷한 원인이 밝혀지지 않았지만 자가면역질환의 일종으로 스트레스와 영양 불균형 등의 외부 요인에 의해 면역체계가 털을 몸의 일부로 인식하지 못하고 공격해 모발의 탈락을 유발하는 것으로 알려져 있다. 따라서 면역력 회복을 위해 생활습관과 식습관 교정, 충분한 회복기간이 필요하다.

◆ 식•생활습관과 면역체계 개선해야

원형탈모는 면역세포가 모낭을 공격하면서 모발의 탈락이 일어나는 질환이다. 장기간 지루성두피염이나 원형탈모에 시달렸다면 자가면역체계의 이상을 의심할 필요가 있다. 원형탈모증의 치료는 원형탈모를 야기하는 스트레스의 완화와 더불어 내분비치료, 심리적 안정 등 흐트러진 신체밸런스와 면역체계의 개선이 무엇보다 중요하다.

하지만 면역력의 문제인 원형탈모의 경우 대다수의 병원에서 스테로이드제와 항생제를 처방해 가시적인 개선에만 의존하는 경우가 많다. 탈모의 근본적인 원인을 제대로 파악하지 않은 채 일시적인 증상완화를 위해 약물치료를 이어간다면 증상의 재발 및 악화는 물론 심각할 경우 두피가 파이거나 모낭에 영구적인 손상이 생길 수도 있다.

따라서 필자는 원형탈모증 환자를 치료할 때 전반적인 신체의 기혈 순환을 개선해 탈모가 더 이상 진행되지 않도록 탈모를 이겨낼 수 있는 신체 상태를 만드는 데 우선 주력한다. 이는 스테로이드 없이 환자의 자체 면역력과 영양소를 높여주는 복합적인 방법의 원인치료를 진행하는 것으로, 한약복용으로 면역력을 강화하고 독소를 차단하는 외치치료로 공격 받은 모근과 모낭을 회복시켜 건강한 모발이 자라게 한다.

따라서 필자는 원형탈모증 환자를 치료할 때 전반적인 신체의 기혈 순환을 개선해 탈모가 더 이상 진행되지 않도록 탈모를 이겨낼 수 있는 신체 상태를 만드는 데 우선 주력한다. 이는 스테로이드 없이 환자의 자체 면역력과 영양소를 높여주는 복합적인 방법의 원인치료를 진행하는 것으로, 한약복용으로 면역력을 강화하고 독소를 차단하는 외치치료로 공격 받은 모근과 모낭을 회복시켜 건강한 모발이 자라게 한다.

또한 모발이 지속적으로 탈락되고 견인 시 많은 머리카락이 빠질 때 환자들은 심리적 압박을 받게 되므로 빠진 부위에 빨리 새 머리가 올라오게 해서 심리적 안정감을 가질 수 있도록 도와주는 것이 중요하다.

이를 위해 두피에 부담을 주거나 염증이 생기는 것을 억제하는 샴푸와 모발에 충분한 영양을 줄 수 있는 외치제를 쓰고 면역 약침•침 치료 등을 병행하는 것이 더 빠른 호전을 볼 수 있다.

이와 함께 오후 10시부터 오전 2시까지 중 적어도 절반 이상은 취침을 하는 것이 좋고 가벼운 유산소 운동을 통해 몸의 균형을 찾도록 해야 한다. 또한 하루 세끼 규칙적인 식사와 자연식을 진행하는 것도 도움이 된다.


김재현
존스킨한의원 일산점 원장